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교복을 벗기 전...
2016년 11월 11일 (금) 16:54:02 심재권 사무국장 estoday@hanmail.net

   
▲ 심재권 사무국장(음성군선거관리위원회)
대학수학능력시험이 일주일 앞으로 다가왔다.

산사(山寺)의 불상 앞에 쉼 없이 무릎을 꿇고 머리를 조아리는 수험생 가족들의 모습에 이어 수험생이 주의해야 할 것들에 대한 안내가 간간이 TV전파를 타고 전해진다. 입시지옥이라 불리는 경쟁의 틀 속에 갇혀 긴 시간 꿋꿋하게 버텨 준 모든 수험생들에게 고맙고 대견하다는 인사를 건네며 마지막 순간까지 최선을 다해 좋은 결실을 맺길 빌어 본다.

수능이 끝나면 대학 신학기가 시작되기 전까지 다소 여유롭고 느슨한 시간이 수험생에게 주어진다. 그 기간 동안 무엇을 하고 싶은지에 관한 어느 인터넷매체의 설문조사에 대해 수험생들은 ‘실컷 잠자기’, ‘영화감상이나 게임하기’, ‘아르바이트’, ‘이성교제’, ‘여행’, ‘운전면허취득’, ‘성형수술’ 등이라고 답했다.

입시에 내몰려 저 정도의 소박한 욕구도 채우지 못하며 우리 아이들이 살아가고 있다는 사실에 새삼 놀랍고 기성인으로서 미안한 마음 금할 길이 없다. 바라건대 각자 무엇을 하든 학창시절 마지막으로 허용된 자유시간이 오랜 결핍으로 인한 갈증을 해소하고 부족함을 채울 수 있는 의미있는 시간이 되었으면 한다.

이제 머지않아 학창생활을 뒤로 하고 사회로 진출하게 될 수험생들은 이전과는 판이하게 다른 상황에 맞닥뜨리게 될 것이다. 부모나 학교의 간섭과 통제에서 벗어나는 대신 모든 것을 본인 스스로 결정하고 결과에 대해서 전적으로 책임을 지는 자율적 주체로서 새롭게 태어나는 것이다.

만19세가 되면 사법상으로 완전한 행위능력자로서의 자격이 부여되며 공법상으론 음주·흡연 등의 제한이 해제된다. 또한 선거권을 취득하고 정당가입 등 본격적으로 정치에 참여할 수 있는 길이 열린다.

이때 주의해야 할 것은 음주를 하거나 흡연을 하는 행위는 기호에 따라 할 수도 있고 하지 않을 수도 있는 지극히 개인적인 선택의 영역인 반면 선거권의 경우엔 권리의 측면과 더불어 반드시 행사해야만 하는 당위의 영역으로서의 차(差)가 존재한다는 점을 명확히 인식해야 한다는 점이다.

투표에 참여하지 않은 사람들은 선거권을 권리로서만 받아들이고 그에 수반된 의무로서의 측면을 가벼이 여긴다. 이 같은 사고는 선거가 본인과는 직접 관련이 없으며 누가 당선되든 자신의 삶에 별다른 영향이 없을 것이라는 착각에 기초한다.

정치는 사회구성원 간 이해관계의 대립이나 갈등을 자원배분이라는 수단을 통해 조정하고 해결해 나가는 과정이요 선거는 조정 권한을 행사할 대리인을 선출하는 사회적 합의과정이다. 그 결과에 따라 손해를 보기도 하고 반대로 혜택을 입기도 하는 것이다.

삶의 어느 한 구석 정치가 미치지 않은 부분이 없음에도 정치를 외면하고 합의과정에 참여하지 않는 것은 내 삶의 많은 부분을 타인이 임의로 결정하고 처분토록 방치하는 것이다.

교복을 벗기 전 ‘권리 위에 잠자는 자는 보호받지 못한다’는 말의 의미를 깊이 있게 새겨보았으면 하는 바람이다.

11월 17일! 지난 시간 노력의 크기만큼 결과는 저마다 다를 것이다. 선거도 마찬가지다.

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